Nazirites and Nunneries / Nazareos y Conventos

By Yossy Goldman

The mightiest man in the Bible was, of course, Samson. He took on the most savage of beasts and leveled a stadium with his bare hands. In the end, Samson was undone by a haircut—Delilah cut his hair and he lost his strength. Why should such an innocuous event have sapped his strength? The answer is that Samson was a nazirite. And as we read in this week’s Torah portion, the sacred vow of the nazirite precludes him from cutting his hair, coming into contact with the dead, and drinking wine.

At the end of a person’s nazirite period, there were certain atonement offerings he needed to bring to the Temple. The Talmud asks: why should a nazirite, who essentially has taken upon himself voluntary prohibitions beyond the letter of the law, be required to seek atonement? What sin did he commit? One Talmudic opinion suggests that the fact that he denied himself the pleasure of drinking wine is considered sinful.

Now the question is: why is it wrong to deny oneself anything? Just because the Creator allows us to enjoy the fruit of the vine, is it wrong to decline? Will I really be held accountable for every product that bears a kosher certification which I choose to do without? Just because a popular ice cream was recently approved by the kashrutauthorities, am I a sinner for sticking to sorbet? And if I haven’t yet made it to that fancy kosher restaurant in Manhattan, am I desperately in need of some atonement?

Nazareos y Conventos

El hombre más poderoso en la Biblia fue, por supuesto, Sansón. Se enfrentó a la bestia más salvaje y arrasó un estadio con sus manos. Al final, Sanson fue vencido por un corte de pelo. Delilah le cortó el cabello y perdió su fuerza. ¿Por qué un evento tan inofensivo le ha restado fuerza? La respuesta es que Sansón era un nazareo. Y mientras leemos en la porción de la Torá de esta semana, el voto sagrado del nazareo le impide cortarse el pelo, entrar en contacto con los muertos y beber vino.

Al final del período nazareo de una persona, había ciertas ofrendas de expiación que necesitaba llevar al Templo.

El Talmud pregunta: ¿Por qué un nazareo, que esencialmente ha asumido las prohibiciones voluntarias más allá de la letra de la ley, debe pedir la expiación? ¿Qué pecado cometió? Una opinión talmúdica sugiere que el hecho de que se haya negado a sí mismo el placer de beber vino se considera pecaminoso.

Ahora la pregunta es: ¿Por qué está mal negarse a sí mismo algo? El hecho de que el Creador nos permita disfrutar del fruto de la vid, ¿Está mal declinar? ¿Seré realmente responsable de cada producto que tenga una certificación kosher de la cual elijo prescindir? Solo porque un helado popular fue aprobado recientemente por las autoridades de kashrut, ¿Soy un pecador por apegarme al sorbete? Y si aún no he llegado a ese lujoso restaurante kosher en Manhattan, ¿Necesito desesperadamente alguna expiación?

La respuesta, al parecer, tiene más que ver con la actitud que con la iniquidad flagrante. ¿Cuál es la forma correcta de vivir? ¿Cuál debería ser nuestro enfoque sobre la creación de Di-s y el mundo material? ¿Necesitamos divorciarnos de la sociedad para ser santos? ¿Deberíamos rechazar algo que no sea totalmente espiritual porque tememos que pueda interferir con nuestra piedad?

Hay ideologías que predican el celibato y reverencian a quienes se aislan de la rutina diaria de la actividad mundana. Ven el cuerpo como impuro y el matrimonio como una concesión menos que ideal a la fragilidad humana. Luego hay algunos que escalan montañas para escapar a los reinos espirituales. Los cielos son mucho más dichosos y bellos que las esquinas y callejones crasos de la vida de la ciudad.

Judaism sees it differently. We follow neither rejectionist nor escapist theologies. We embrace and engage G‑d’s world. Of course, there are clear guidelines, even rules and regulations. But within the Torah framework we should work with the Almighty’s universe. “In the beginning G‑d created heaven and earth.” Earthiness, too, is part of His vast, eternal plan. That plan is that earthly beings, men and women, should invest their time, energy, wealth and wisdom to infuse the material realm with G‑dliness.

El judaísmo lo ve de manera diferente. No seguimos teologías rechazistas ni escapistas. Abrazamos e involucramos el mundo de Di-s. Por supuesto, hay pautas claras, incluso reglas y regulaciones. Pero dentro del marco de la Torá, debemos trabajar con el universo del Todopoderoso. “Al principio, Di-s creó el cielo y la tierra”. La terrenalidad también forma parte de Su vasto y eterno plan. Ese plan es que los seres terrenales, hombres y mujeres, deberían invertir su tiempo, energía, riqueza y sabiduría para infundir el reino material con Dignidad.

Cada mitzvá que hacemos logra eso. Tomamos lo físico y lo transformamos a lo espiritual, no rompiéndolo o huyendo de él, sino enfrentándolo y moldeándolo en algo sagrado y resuelto.

“Los judíos no tienen conventos”, dice el proverbio. Una yeshivah no debe ser un monasterio, sino una escuela para enseñará y capacitará a los estudiantes para crear valor espiritual en el mundo material. Así que el nazareo, que debido a su propia debilidad moral consideró necesario distanciarse de lo que el Creador nos permitió, es algo pecaminoso después de todo. Y su actitud realmente requiere alguna expiación.

Números 6:1

Y le dijo el Eterno a Moisés: (2) “Diles a los hijos de Israel: Cuando alguien, sea hombre o mujer, haga voto de consagración al Eterno, (3) se abstendrá del vino y de las bebidas fuertes. Y no beberá vinagre de vino, ni vinagre de bebida fuerte, ni licor alguno de uva. Ni siquiera comerás uvas, ya sea frescas o secas. (4) En todo tiempo de su nazareato, no comerá nada hecho de la vid, desde las pepitas hasta el hollejo. (5) En todo tiempo de su nazareno, no pasará navaja por su cabeza. Mientras transcurra ese tiempo de consagración al Eterno será santo y se dejará crecer sus cabellos ilimitadamente. (6) En todo el tiempo de su consagración al Eterno, no se acercará a cadáver alguno. (7) Ni siquiera se impurificará por su padre o su madre, por su hermano o por su hermana cuando mueran porque la diadema de su  Dios está sobre su cabeza. (8) Todo el tiempo de su nazareato, será santo al Eterno.

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