Berlin counter-protesters far outnumber far-right AfD march / Los contramanifestantes de Berlín superan en número a la extrema derecha

Today, 2:53 am

25,000 activists rally in German capital shout ‘Nazis out’ to eclipse nationalist party’s 5,000-strong march

BERLIN (AP) — Supporters of the nationalist Alternative for Germany party marched through central Berlin to protest against Chancellor Angela Merkel’s government Sunday, and were kept away from a raft of counter-demonstrations by a heavy police presence.

Police said over 5,000 people turned out for the demonstration organized by the anti-migration Alternative for Germany, known by its German acronym AfD. A variety of counter-protests against the far right attracted well over 25,000 people in total, they said.

The AfD event opened with German flags, placards such as “No Islam in Germany” and chants of “Merkel must go” outside Berlin’s central train station. The party’s supporters then marched to the landmark Brandenburg Gate. Opponents chanted “Nazis out” from the other side of the monument.

Some of the counter-protesters took to rafts on the Spree river, within sight of the train station. Groups organizing protests against AfD included artists and a coalition of Berlin music clubs hoping to “blow away” the party with loud techno beats.

About 2,000 police officers were in place to prevent trouble, including reinforcements from other parts of Germany. The march concluded without significant trouble.

AfD won 12.6 percent of the vote to enter Germany’s national parliament last year on anti-migrant and anti-establishment sentiment. It is now the largest of four opposition parties after the country’s two biggest parties finally agreed to continue a centrist “grand coalition” under Merkel earlier this year.

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25,000 activistas se reúnen en la capital alemana para gritar “Nazis afuera” para eclipsar la marcha de 5,000 miembros del partido nacionalista

BERLIN (AP) – Partidarios del partido nacionalista Alternativa por Alemania marcharon por el centro de Berlín para protestar contra el gobierno de la canciller Angela Merkel, el domingo y se mantuvieron alejados de una gran cantidad de contramanifestaciones por una fuerte presencia policial.

La policía dijo que más de 5.000 personas acudieron a la manifestación organizada por la Alternativa antimigración para Alemania, conocida con el acrónimo Alemán AfD. Una variedad de contra-protestas contra la extrema derecha atrajeron a más de 25,000 personas en total, dijeron.

El evento AfD se abrió con banderas alemanas, pancartas como “No Islam en Alemania” y cánticos de “Merkel se debe ir”, fuera de la estación central de trenes de Berlín. Los partidarios del partido marcharon luego hacia la histórica Puerta de Brandenburgo. Los opositores corearon “nazis afuera” del otro lado del monumento.

Algunos de los contramanifestantes tomaron balsas en el río Spree. Los grupos que organizaron protestas contra AfD incluyeron artistas y una coalición de clubes de música de Berlín con la esperanza de “soplar” la fiesta con ritmos tecno ruidosos.

Alrededor de 2.000 policías estaban en su lugar para evitar problemas, incluidos refuerzos de otras partes de Alemania. La marcha concluyó sin problemas significativos.

AfD ganó el 12.6 por ciento de los votos para ingresar al parlamento nacional de Alemania el año pasado con un sentimiento anti-migrante y anti-establishment. Ahora, es el más grande de los cuatro partidos de oposición después de que los dos principales partidos del país finalmente acordaron continuar una “gran coalición” centrista bajo Merkel a principios de este año.

Su marcha del domingo, un movimiento inusual para un partido político alemán, fue titulada “El futuro de Alemania”. Andreas Kalbitz, líder regional de AfD, proclamó que “Esto es una señal” y argumentó que “AfD es el centro de la sociedad”.

En el parlamento, los legisladores de AfD a veces han luchado para comprender los procedimientos básicos y se destacaron con ataques directos contra las minorías, especialmente los musulmanes, que constituyeron la mayoría de los más de un millón de solicitantes de asilo que ingresaron a Alemania en 2015 y 2016. Las encuestas recientes han puesto el apoyo del partido en el mismo nivel que en las elecciones del año pasado.

La prominente legisladora de AfD, Beatrix von Storch, dijo a los manifestantes del domingo que “La pregunta vital para nosotros es: ¿Libertad o islamización?”

Entre los manifestantes estaba Silke Langmacker, un contador, que llevaba un letrero que decía “Los contribuyentes primero”.

“Estamos aquí para detener la afluencia incontrolada en el sistema de bienestar alemán”, dijo. “Los refugiados deben regresar a Siria y reconstruir su país allí”.

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