The Do’s and Don’ts of Handwashing / Lo que se Debe y no se Debe hacer en el Lavado de manos

Lo que se Debe y no se Debe hacer en el Lavado de manos

Es una de las mejores formas de evitar la infección por el nuevo coronavirus, pero la mayoría de las personas no son muy buenas para ello. Aquí hay una guía experta sobre cómo hacerlo correctamente.

Los funcionarios de salud pública de todo el mundo están instando a las personas a lavarse las manos, calificándolo como uno de los mejores métodos para evitar una mayor propagación del nuevo coronavirus.

Pero décadas de investigación dicen una verdad aleccionadora: las personas necesitan aprender una o dos cosas sobre la higiene personal.

Muchos no conocen la técnica adecuada para lavarse las manos. Lo hacen por muy poco tiempo, o no lo hacen en absoluto.

Lavarse las manos correctamente significa lavarse las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Sin embargo, solo el 5% de las personas pasaron más de 15 segundos lavándose las manos después de usar el baño, y el 10% no se lavaron las manos en absoluto, en un estudio de 3.749 estudiantes universitarios publicado en el Journal of Environmental Health en 2013.

Las manos son aldeas para miles de gérmenes, incluidas bacterias y virus. Todo lo que se necesita es un apretón de manos amigable para propagar enfermedades respiratorias como Covid-19, la enfermedad causada por el nuevo virus. Las gotitas respiratorias de la tos y los estornudos también pueden propagar estos gérmenes, al igual que tocar superficies como pomos de puertas y teléfonos donde esas gotitas pueden haber aterrizado.

“No creo que debamos entrar en pánico”, dice Elaine Larson, profesora emérita de investigación de enfermería en la Escuela de Enfermería de Columbia, quien ha ayudado a la Organización Mundial de la Salud a desarrollar pautas para lavarse las manos. “Pero necesitamos que se nos recuerde la higiene básica”.

El destino del virus está en sus manos, literalmente, por lo que los expertos dicen que es hora de comenzar a practicar lo que la ciencia está predicando.

—Usa jabón. Antes de aplicar jabón en tus manos, pasa agua sobre ellas. El jabón y el agua juntos, con frotamiento, es lo que ayuda a escurrir los organismos de las manos. No se preocupe por quitarse las joyas de la mano, dice el Dr. Larson. Esos también deben lavarse.

El jabón actúa como un surfactante: una sustancia que ayuda a liberar el agarre de las bacterias de la mano cuando se agrega agua. Sin embargo, el estudio de estudiantes universitarios mostró que solo dos de cada tres personas usaban jabón. El resto solo se enjuagó las manos.

El Dr. Larson sugiere que media cucharadita de jabón líquido es suficiente, o una gota del tamaño de un cuarto, aunque las manos más grandes podrían necesitar más. Los expertos en salud dicen que demasiado jabón puede eliminar los aceites naturales de su piel, que tienen propiedades antibacterianas útiles.

Los CDC dicen que los estudios no han demostrado que los jabones con ingredientes antibacterianos brinden ningún beneficio para la salud o eliminen más gérmenes que los jabones simples. Sin embargo, todos los jabones pueden desactivar un coronavirus para que ya no pueda infectarlo.

El nuevo coronavirus, llamado SARS-CoV-2, es una estructura esférica con proteínas puntiagudas unidas a una membrana o envoltura que protege el material genético del patógeno. Una vez que entra en contacto con el jabón, este sobre se disuelve y deja un virus disfuncional.

“El sobre es una máquina que permite que el virus se filtre en las células humanas”, dice Jonathan Abraham, profesor asistente de microbiología en la Facultad de Medicina de Harvard. “Sin él, el virus no puede infectarte”.

Frote todas las superficies de sus manos. Las personas en promedio se lavan las manos durante solo seis segundos, según varios estudios. Veinte segundos es lo que se recomienda, o la duración de la canción “Happy Birthday” cantada dos veces, aunque depende de lo que tocaste y con qué frecuencia.

E incluso 20 segundos “no es útil si no está lavando los lugares correctos”, dice el Dr. Larson. “Se trata de calidad, no de cantidad”.

Las partes más vulnerables de las manos son las yemas de los dedos, entre los dedos, el dorso de las manos y debajo de las uñas. Los expertos en salud dicen que frotar estas superficies con suficiente fuerza es crítico. Agregan que las personas que tienen uñas más largas deben tener mucho cuidado.

Frotar demasiado fuerte o con demasiada frecuencia puede dañar su piel haciéndola seca y más susceptible a las grietas, dice el Dr. Larson. Los cortes y grietas dan a los gérmenes el lugar perfecto para establecer una tienda. Para evitar daños en la piel, el Dr. Larson recomienda usar una crema hidratante después del lavado.

Los estudios han demostrado que la temperatura del agua no afecta la cantidad de gérmenes que se eliminan. El CDC dice que el agua tibia o fría servirá, pero algunos expertos advierten que cuando el agua está demasiado caliente, también puede dañar la piel.

 

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