What did the billionaire WhatsApp founder have to say at Limmud FSU? / ¿Qué dijo el multimillonario fundador de WhatsApp en Limmud FSU?

Publicado: 24 November 2017, 4:48 am

Jan Koum, who in 2014 sold the company for $19 billion, picked up the mic — and immediately went off the record at a weekend event near Silicon Valley

OAKLAND, California — Almost every chair in the Oakland Marriott’s windowless conference hall was full last Saturday evening when Russian-speaking Jews came to meet one of the most successful members of their own community: Jan Koum, founder of WhatsApp.

The young Ukraine-born billionaire came to the Limmud conference for Jews from the Former Soviet Union dressed simply in a t-shirt and hoodie, with a bottle of water in hand — and requested that everything that he said be off the record.

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¿Qué dijo el multimillonario fundador de WhatsApp en Limmud FSU?

Jan Koum, que en 2014 vendió la compañía por $ 19 mil millones, recogió el micrófono, e inmediatamente dejó de grabar en un evento de fin de semana cerca de Silicon Valley.

OAKLAND, California – Casi todas las sillas en la sala de conferencias sin ventanas del Oakland Marriott estaban llenas el sábado por la noche cuando los judíos de habla rusa se reunieron con uno de los miembros más exitosos de su propia comunidad: Jan Koum, fundador de WhatsApp.

El joven multimillonario nacido en Ucrania asistió a la conferencia Limmud para judíos de la ex Unión Soviética vestidos simplemente con una camiseta y una sudadera con capucha, con una botella de agua en la mano, y solicitó que todo lo que dijo fuera extraoficialmente.

Después de responder preguntas en inglés durante aproximadamente una hora (aunque también ofreció a hablar en ruso), posó para tomar fotos con cualquiera que quisiera ser fotografiado junto a él.

“Creo que fue muy interesante ver a Jan Koum presente y ver qué ha logrado un hombre ruso-judío que inmigró a los Estados Unidos”, dijo Alexander Kutman, un ingeniero originario de Bielorrusia. “Es un recordatorio de las oportunidades que pueden estar abiertas frente a todos nosotros”.

Koum, de 41 años, emigró a los Estados Unidos desde Ucrania con su madre y abuela cuando era un adolescente. La familia vivía de asistencia social y alimentaria del gobierno. La madre de Koum trabajó como niñera, y barrió el piso de una tienda de comestibles.

Su madre murió de cáncer cuando tenía alrededor de 20 años, y Koum se encontró solo: su padre ya había muerto y no tenía hermanos. Así que el futuro comprador compró un iPhone y decidió hacer una aplicación. Hace tres años, Facebook compró su plataforma de mensajería WhatsApp por $ 19 mil millones.

La cofundadora de Limmud FSU Sandra Cahn, quien también asistió a la sesión de preguntas y respuestas, quedó impresionada por la humildad de Koum, dijo.

“Estaba muy sorprendido. Él no era jactancioso, no era belicista, era reservado “, dijo. “Él representa para nosotros a alguien que usó su cerebro y logró el éxito. Le da a la comunidad judía rusa un sentido de orgullo “.

Agregó que estaba particularmente impresionada por cuánto le importa a Koum el Estado de Israel.

De hecho, según la página de Facebook de Koum, que tiene casi 90,000 seguidores, el joven multimillonario es un firme defensor del estado judío.

A fines de octubre, publicó un enlace al himno nacional israelí en su pared (después de que se negaron a tocarlo en el torneo de judo Grand Slam de Abu Dabi, escribió); en septiembre, compartió un video del primer día de un comediante estadounidense en Israel; en mayo, publicó una foto de la bandera israelí para felicitar a Israel en su día de la independencia, y en febrero compartió un video del primer ministro Benjamin Netanyahu diciéndole a Chuck Norris que Israel es indestructible.

Koum fue invitado a la conferencia por su vecino de al lado, Anya Eychis, quien se desempeñó como presidenta del comité de programación de la conferencia Limmud FSU.

Limmud FSU a menudo trae celebridades de habla rusa a sus eventos. Entre los oradores anteriores estuvieron la periodista judía ruso-estadounidense Masha Gessen, la personalidad rusa de televisión Aleksander Drouz y Yelena Khanga, periodista de televisión rusa que tiene tanto herencia africana como judía.

Pero para su fin de semana en San Francisco – Silicon Valley, Limmud realmente intentó enfocarse en la innovación y la tecnología, especialmente porque la informática es una vocación tan popular para los judíos de habla rusa, dijo Natasha Chechik, directora de comunicaciones de Limmud FSU.

“Realmente queríamos hacer todo lo relacionado con la innovación porque es muy grande en Israel. Tenemos gente en los cafés escribiendo código y el 50 por ciento de ellos son rusos “, dijo. “En el Technion de Haifa, el MIT israelí, probablemente alrededor del 90% de los estudiantes son rusos”.

“La comunidad judía de habla rusa en la costa oeste está floreciendo, y este hito, un número récord de participantes en nuestro primer evento en el Área de la Bahía, es la prueba de ello”, dijo el fundador de Limmud FSU, Chaim Chesler.

La conferencia de tres días también vio el lanzamiento de una exposición fotográfica en honor al difunto presidente de Israel, “Shimon Peres – Visión e Innovación”, y la presentación de un premio en honor al exsecretario de Estado de los Estados Unidos, George Shultz.

La exhibición fue producida por Limmud FSU junto con la familia Peres y el Centro Peres para la Paz y la Innovación. Tsvia Walden, hija de Peres, 

Shultz, ahora con 97 años, sirvió bajo la administración Nixon y es ampliamente reconocido por su ayuda a los judíos soviéticos bajo la Cortina de Hierro. Natan Sharansky, que estuvo presente en la ceremonia, fue liberado durante el mandato de Shultz.

“Nos sentimos muy honrados de ser el lugar elegido para lanzar una serie de eventos emocionantes, como la exposición en honor al difunto presidente israelí Shimon Peres, y la ceremonia de entrega de premios para el ex secretario de estado George Shultz”, dijo Chessler.

Además de Koum, Limmud FSU invitó a Meir Brand, vicepresidente israelí de Google, y Sheryl Sandburg, directora de operaciones de Facebook y una de las mujeres más ricas y poderosas del mundo, dijo Chechik. Pero ambos declinaron.

“Invitamos a Sandburg con la ayuda de la hija de Shimon Peres, pero ella no pudo venir porque tenía el bar mitzvah de su hijo”, dijo Chechik.

Alrededor de 800 personas asistieron a la conferencia de fin de semana de Limmud FSU en Oakland, al otro lado del puente desde San Francisco.

Aparte de la aparición del fundador de Whatsapp, la conferencia presentó conferencias sobre el esfuerzo por enviar una nave espacial israelí no tripulada a la luna (con algunos consejos del científico ruso que trabajó en el Lunokhod, el explorador de luna soviético); una sesión para empresarios sobre cómo obtener financiación para una empresa emergente (algunos de los panelistas eran inversores ruso-judíos) y una presentación sobre el uso del análisis de datos en investigación médica de un profesor de habla rusa en la Universidad de California.

Un intérprete de Odessa cantó en el escenario en yiddish, en el pasillo un autor vendió su libro ruso sobre un mosquetero judío, y Abby Stein, el rabino jasídico transgénero más famoso de Estados Unidos, se sentó en una mesa con un vestido ajustado y habló sobre la teoría transgénero en la Kaballah.

Ninguna de estas conversaciones llamó la atención de Jan Koum, quien abandonó la conferencia poco después de que terminara su sesión.

“Tengo la sensación de que realmente no quería estar allí”, dijo Anatoliy Kogan, un desarrollador web de Nueva York que tuvo una impresión menos positiva después de conocer a Koum en persona. “Creo que tuvo suerte de que Facebook comprara su aplicación”.

 

 

 

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