The Festival of the Water Libation

 

The Festival of the Water Libation

 

One of the main aspects of the holiday of Sukkot (Tabernacles) is the Biblical commandment, “And you shall be glad on your holiday, and you shall be only joyful” (Deut. 16:14). Indeed, the pilgrims who arrived in Jerusalem at the Temple’s courtyard came to rejoice. The focus of this rejoicing was the ceremony surrounding the commandment to pour water on the altar – the water libation. During this event, which mainly took place in the Women’s Court, the levites and played on many musical instruments.

The sages of Israel testify to the celebrations of the water libation from the days of the Second Temple, describing the great joy of the ceremony:

 

“Whoever has not seen the celebration of the water libation has never experienced the feeling of true joy – great lamps of gold were hoisted, with four golden bowls at the top of each lamp. Four young priests-in-training would climb to the top, carrying immense oil jugs with which they would fill the bowls. Once lighted, there was not a courtyard in all of Jerusalem that did not glow with the light that emanated from the celebration in the Temple courtyard.

As the people sang, the righteous and pious men would dance before them while juggling flaming torches. The levites, standing on the fifteen steps that descend from the Court of Israel to the Women’s Court, played on lyres, harps, trumpets and many other instruments. Two priests who blew silver trumpets stood at the top of the stairs on either side of the entrance to the great gate of the Court.

All this was done to honor the commandment of the water libation.”

(based on Mishna, Tractate Sukkah, Chapter 5)

 

To read the full article:

www.templeinstitute.org/water_libation_festival

Devarim – Deuteronom y – Chapter 16 (13-15)

13You shall make yourself the Festival of Sukkoth for seven days, when you gather in [the produce] from your threshing floor and your vat. יגחַ֧ג הַסֻּכֹּ֛ת תַּֽעֲשֶׂ֥ה לְךָ֖ שִׁבְעַ֣ת יָמִ֑ים בְּאָ֨סְפְּךָ֔ מִגָּרְנְךָ֖ וּמִיִּקְבֶֽךָ:
14And you shall rejoice in your Festival-you, and your son, and your daughter, and your manservant, and your maidservant, and the Levite, and the stranger, and the orphan, and the widow, who are within your cities. ידוְשָֽׂמַחְתָּ֖ בְּחַגֶּ֑ךָ אַתָּ֨ה וּבִנְךָ֤ וּבִתֶּ֨ךָ֙ וְעַבְדְּךָ֣ וַֽאֲמָתֶ֔ךָ וְהַלֵּוִ֗י וְהַגֵּ֛ר וְהַיָּת֥וֹם וְהָֽאַלְמָנָ֖ה אֲשֶׁ֥ר בִּשְׁעָרֶֽיךָ:
15Seven days you shall celebrate the Festival to the Lord, your God, in the place which the Lord shall choose, because the Lord, your God, will bless you in all your produce, and in all the work of your hands, and you will only be happy. טושִׁבְעַ֣ת יָמִ֗ים תָּחֹג֙ לַֽיהֹוָ֣ה אֱלֹהֶ֔יךָ בַּמָּק֖וֹם אֲשֶׁר־יִבְחַ֣ר יְהֹוָ֑ה כִּ֣י יְבָֽרֶכְךָ֞ יְהֹוָ֣ה אֱלֹהֶ֗יךָ בְּכֹ֤ל תְּבוּאָֽתְךָ֙ וּבְכֹל֙ מַֽעֲשֵׂ֣ה יָדֶ֔יךָ וְהָיִ֖יתָ אַ֥ךְ שָׂמֵֽחַ:

Fuente:

www.chabad.org/bible

Deuteronomio 16:13-15

Celebraras las fiesta de la cabañas (Sucot) durante siete días, una vez recogido el producto de tu era y de tu lagar.(14) Te regocijarás en la celebración tú, con tu hijo, tu hija, tu siervo, tu sierva, el levita, el forastero, el huérfano y la viuda que mora contigo. (15) Durante siete días harás la celebración al Eterno tu Dios en el lugar que Él escogerá porque el Eterno te bendecirá en todo cuanto hagas con tus manos.

 

¿Qué es Sukkot?

Una guía para las fiestas judías de Sucot, la fiesta de los tabernáculos y los significados detrás de él

Sukkot es una semana de vacaciones judías que viene cinco días después de Yom Kipur. Sukkot celebra la recolección de la cosecha y conmemora la protección milagrosa dada por los hijos de Israel cuando salieron de Egipto. Celebramos Sukkot alojándonos en una cabaña cubierta de follaje (conocida como sukkah) y tomando las cuatro especies (arba minim), cuatro especies especiales de vegetación.

Los dos primeros días (del 4 de octubre al 6 de octubre de 2017) del día de fiesta (un día en Israel) son yom tov, cuando se prohíbe el trabajo, se encienden las velas por la noche y las comidas festivas son precedidas por Kiddush y incluyen challah sumergido en miel.

Los días intermedios (anochecer del 6 de octubre hasta el atardecer del 11 de octubre de 2017) son cuasi festivos, conocidos como Chol Hamoed. Vivimos en la sucá y tomamos los cuatro tipos cada día de Sukkot (excepto por Shabat, cuando no tomamos los Cuatro Tipos).

Los dos días finales (el atardecer del 11 de octubre hasta el anochecer del 13 de octubre de 2017) son una fiesta separada (un día en Israel): Shemini Atzeret / Simjat Torá.

(Nota especial: Este año, yom tov es seguido directamente por Shabat, por lo que es importante hacer un eruv tavshilin, que nos permite cocinar el viernes para el Shabat.)

La Importancia de Sukkot

De todas las fiestas judías, Sukkot es el único cuya fecha no parece conmemorar un acontecimiento histórico. La Torah se refiere a ella por dos nombres: Chag HaAsif (“Festival de la Cosecha”) y Chag HaSukkot (“Festival de las cabañas”), cada uno expresando una razón para la fiesta.

En Israel, los cultivos crecen en el invierno y están listos para la cosecha a fines de la primavera. Algunos de ellos permanecen en el campo para secarse durante unos meses y sólo están listos para la cosecha a principios del otoño. Chag HaAsif es un tiempo para expresar agradecimiento por esta generosidad.

El nombre Chag HaSukkot conmemora las viviendas temporales, hechas para albergar a nuestros antepasados en el camino de Egipto (algunos dicen que esto se refiere a las nubes milagrosas de la gloria que nos protegió del sol del desierto, mientras que otros dicen que se refiere a las tiendas en que vivieron para su viaje de 40 años a través del desierto del Sinaí).

Viviendo en la Sukkah

Durante siete días y noches, comemos todas nuestras comidas en la sucá y de otra manera lo consideramos como nuestra casa. Ubicada bajo el cielo abierto, la sukkah está formada por al menos tres paredes y un techo de vegetación natural sin procesar, típicamente bambú, ramas de pino o ramas de palma.

El objetivo es pasar tanto tiempo como sea posible en la sucá, al mínimo comer todas las comidas en la sucá, especialmente las comidas festivas en las dos primeras noches de la fiesta, cuando debemos comer al menos un pedazo de oliva de tamaño pan o mezonot (comida a base de cereales) en la sucá. La práctica de Chabad es no comer ni beber nada fuera de la sucá. Algunas personas incluso duermen en la sucá (esto no es la costumbre de Jabad).

Tomando los Cuatro especies:

Otra observación de Sukkot es la toma de los Cuatro Especies: un etrog (limón), un lulav (fronda de palma), tres hasassim (ramitas de mirto) y dos aravot (ramitas de sauce).

En cada día del festival (excepto Shabat), tomamos las Cuatro Especies, recitamos una bendición sobre ellos, los juntamos y los agitamos en las seis direcciones: derecha, izquierda, adelante, arriba, abajo y hacia atrás. Los sabios del Midrash nos dicen que los Cuatro Tipos representan a las diversas personalidades que componen la comunidad de Israel, cuya unidad intrínseca enfatizamos en Sukkot.

Hoshanot and Hoshanah Rabbah

Cada día de Sukkot decimos Hallel, una colección de salmos de alabanza (Salmos 113-118) como parte del servicio de oración de la mañana. Cada día aparte para Shabat, recitamos Hallel mientras sostenemos los Cuatro Tipos, agitando ellos en todas direcciones en ciertos puntos claves en el servicio, que se esbozan en el siddur (libro de oraciones).

Después, rodeamos el bimah (el podio sobre el cual se lee la Torá) sosteniendo los Cuatro Tipos, recitando oraciones ordenadas alfabéticamente para la ayuda Divina conocida como Hoshanot.

El séptimo día de la fiesta se conoce como Hoshanah Rabbah. Este es el día en que nuestros destinos para el próximo año -que fueron firmados en Rosh Hashaná y sellados en Yom Kipur- están finalizados. En este día, rodeamos el bimah siete veces. También decimos una breve oración y golpeamos el suelo cinco veces con haces de cinco sauces (también conocido como Hoshanot)

Sukkot en el Templo Sagrado

En los días del santo Templo en Jerusalén, había un régimen especial de sacrificios que debían ser traídos sobre el altar. El primer día no menos de 13 toros, dos carneros y 14 corderos fueron sacrificados. Cada día, el número de toros se agotó en uno. En total, 70 toros fueron traídos, correspondientes a las 70 naciones del mundo.

Junto con Pascua y Shavuot, Sukkot es uno de los Shalosh Regalim, las tres peregrinaciones anuales, cuando cada judío varón debía estar en Jerusalén. Cada siete años, en Sucot, el rey leía en voz alta la Torá a toda la nación: hombres, mujeres y niños. Esta reunión especial se conocía como Hakhel.

Agua y Alegría

En Sukkot, G-d determina cuánta lluvia caerá ese invierno (la estación de lluvias primaria en Israel). Así, mientras todos los sacrificios en el Templo incluyen libaciones de vino derramadas sobre el altar, en Sukkot, el agua también se vierte sobre el altar en una ceremonia especial. Este ritual engendró tal alegría que fue celebrado con música, bailando y cantando toda la noche. Esta celebración fue llamada “Simchat Beit Hasho’evah”.

Incluso hoy en día, cuando no hay Templo, es costumbre celebrar fiestas nocturnas que incluyen cantar y bailar (e incluso música en vivo durante los días intermedios de la fiesta).

Esta fiesta es tan alegre que en los tiempos talmúdicos, cuando alguien decía la palabra chag (“fiesta”) sin especificar cuál, se podía saber que se referían a Sukkot.

La Torá nos dice que después de los siete días de Sukkot, debemos celebrar un octavo día. En la diáspora, este octavo día se duplica, haciendo dos días de yom tov. En el último día, se acostumbra concluir y comenzar inmediatamente el ciclo anual de lectura de la Torá, haciendo de este día Simjat Torá (“Celebración de la Torá”).

Aunque el octavo día sigue a Sukkot, en realidad es una fiesta independiente en muchos aspectos (ya no tomamos las Cuatro Especies o vivimos en la sucá). Los judíos de la diáspora comen en la sucá, pero sin decir la bendición que acompaña (hay algunos que comen sólo algunas de sus comidas en la sucá en el octavo día, pero no en el noveno).

Lo más destacado de esta fiesta es el bullicioso canto y el baile en la sinagoga, como los pergaminos de la Torá se desfilan en círculos alrededor de la bimah.

Nota final

En el momento en que Simchat Torah ha terminado, hemos experimentado una montaña rusa espiritual, desde la introspección solemne de los días festivos hasta la alegría vertiginosa de Sukkot y Simjat Torá. Ahora es el momento de convertir la montaña rusa en una locomotora, asegurándose de que la inspiración de la temporada navideña nos propulsa a un mayor crecimiento, aprendizaje y devoción en el próximo año.

Fuente:

http://www.chabad.org/holidays/JewishNewYear/template_cdo/aid/4784/jewish/What-Is-Sukkot.htm

 

What Is Sukkot?

A Guide to The Jewish Holiday of Sukkot, The Feast of Tabernacles, and the Meanings Behind it

Sukkot 2017 (October 4-11 2017)

Sukkot is a weeklong Jewish holiday that comes five days after Yom Kippur. Sukkot celebrates the gathering of the harvest and commemorates the miraculous protection G‑d provided for the children of Israel when they left Egypt. We celebrate Sukkot by dwelling in a foliage-covered booth (known as a sukkah) and by taking the “Four Kinds” (arba minim), four special species of vegetation.

The first two days (sundown on October 4 until nightfall on October 6 in 2017) of the holiday (one day in Israel) are yom tov, when work is forbidden, candles are lit in the evening, and festive meals are preceded by Kiddush and include challah dipped in honey.

To read the full article:

Chabad Sukkot