New U.K. COVID Strain Discovered in the United States / Nueva cepa COVID del Reino Unido descubierta en los Estados Unidos

Following the December 19 announcement that a new strain of the coronavirus was spreading in the United Kingdom, dozens of countries restricted travel from the island nation, as it shut down to stop the latest surge driven in part by the variant known as “VUI — 202012/01.”

“This virus spreads more easily,” the U.K.’s chief scientific adviser, Patrick Vallance, said on December 19. “And therefore more measures are needed to keep it under control.”

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Nueva cepa COVID del Reino Unido descubierta en los Estados Unidos

Tras el anuncio del 19 de diciembre de que una nueva cepa del coronavirus se estaba propagando en el Reino Unido, docenas de países restringieron los viajes desde la nación isleña, ya que cerró para detener el último aumento impulsado en parte por la variante conocida como “VUI – 202012 / 01 “.

“Este virus se propaga más fácilmente”, dijo el 19 de diciembre el principal asesor científico del Reino Unido, Patrick Vallance, “Y, por lo tanto, se necesitan más medidas para mantenerlo bajo control”.

Aunque no se espera que la cepa del virus sea resistente a las vacunas lanzadas a principios de este mes, los científicos se apresuran a aprender más sobre la mutación y adónde ya se ha propagado. A continuación se muestra una introducción a las ramificaciones políticas y de salud pública del desarrollo en cuestión.

Se ha detectado la cepa del Reino Unido en Colorado.

El 28 de diciembre, los funcionarios de salud pública de Colorado confirmaron que se había encontrado el primer caso de la cepa más transmisible en el estado. La persona infectada es un hombre de unos 20 años que no tiene antecedentes de viajes recientes. Si bien los funcionarios de salud pública están trabajando para encontrar otros casos potenciales a través del rastreo de contactos, el hecho de que el paciente no haya estado en el Reino Unido sugiere que la mutación se está propagando dentro del estado. “Podemos esperar que se detecte en otro lugar”, dijo Washington Post. un funcionario familiarizado con la investigación de rastreo de contactos.

Anteriormente, los Centros para el Control de Enfermedades advirtieron que la variante del Reino Unido ya puede estar extendiéndose dentro de los Estados Unidos, porque todavía hay viajes en curso entre las naciones y porque los científicos no han secuenciado la codificación genética de la gran mayoría de los casos.

¿En qué se diferencia esta cepa de COVID?

La variación encontrada en el Reino Unido, conocida como “VUI – 202012/01” se identificó por primera vez allí a mediados de septiembre, según la Organización Mundial de la Salud. Sus mutaciones se han producido en el material genético que controla la spike protein, lo que permite que COVID y otros virus similares penetren en las células huésped y provoquen una infección.

Según el asesor científico principal del Reino Unido, Patrick Vallance, hay 23 cambios en el material genético del virus, un número inusualmente grande que parece estar ayudando a que se propague más rápidamente. Los funcionarios británicos ahora han estimado que “VUI – 202012/01” es hasta un 70 por ciento más transmisible, un número que se basa en modelos, pero aún no se ha confirmado en experimentos de laboratorio. Un estudio posterior, publicado el 23 de diciembre, sugirió un número más pequeño, pero aún peligroso: que la mutación británica es un 56 por ciento más contagiosa.

Aunque hasta la fecha no hay evidencia de que la cepa cause una enfermedad más intensa o conduzca a una mayor tasa de mortalidad, una transmisión más rápida significa más casos, lo que puede llevar a una mayor tasa de hospitalización.

¿Son comunes las variaciones del coronavirus?

En general, los virus son propensos a detectar pequeños cambios genéticos a medida que se mueven a través de una población huésped. “Los virus que codifican su genoma en ARN, como el SARS-CoV-2, el VIH y la influenza, tienden a detectar mutaciones rápidamente a medida que se copian dentro de sus huéspedes, porque las enzimas que copian el ARN son propensas a cometer errores”, Nature writer Ewen Callaway explains.

Los científicos han estado rastreando cambios menores en el código genético COVID-19 desde el comienzo de la pandemia, y hasta ahora se han detectado at least 1,000 variants Pero el cambio en spike protein que se encuentra en el sureste de Inglaterra representa una de las primeras mutaciones del coronavirus que la ha hecho más infecciosa.

Como señala el Wall Street Journal, esta no es la primera vez que las mutaciones de COVID han resultado en una cepa más transmisible del virus:

En julio, los científicos describieron una variante que con el tiempo desplazó a una cepa más antigua de coronavirus para convertirse en la cepa dominante en la pandemia mundial. Los experimentos mostraron que la variante, conocida como G614, se replicaba más rápidamente, pero parecía ser igual de susceptible a los anticuerpos que atacaban a la cepa anterior y no estaba asociada con una enfermedad más grave.

También parece que se están desarrollando nuevas cepas de COVID en otros lugares. El 24 de diciembre, el director de los CDC de África, John Nkengasong, dijo que se está desarrollando una variante separada en Nigeria.

¿Cómo se verá afectado el lanzamiento de la vacuna por la cepa del Reino Unido?

“Nuestra suposición de trabajo de todos los científicos es que la respuesta de la vacuna debería ser adecuada para este virus”, dijo Vallance en una sesión informativa el 20 de diciembre. Por lo tanto, la cepa que ha cerrado el sureste de Inglaterra no interrumpirá el esfuerzo de inoculación que comenzó el  8 de diciembre.

Los científicos estadounidenses del Instituto de Investigación del Ejército Walter Reed todavía están estudiando la mutación, pero el Dr. Nelson Michael, director del Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas del instituto, estuvo de acuerdo en que las vacunas actuales probablemente serán efectivas contra la nueva variante. “Es lógico que esta mutación no sea una amenaza, pero nunca se sabe. Todavía tenemos que ser diligentes y seguir buscando ”, dijo Michael a CNN.

Sin embargo, los microbiólogos que hablaron con NBC News compartieron la preocupación de que el virus eventualmente pueda crecer para volverse resistente a las vacunas. Si bien puede que no sea realmente resistente, puede que no sean necesarios tantos cambios después de esto para que llegue allí”, dijo Ravindra Gupta, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Cambridge. Simon Clarke, profesor asociado de microbiología celular en la Universidad de Reading, dijo que la vacuna COVID podría convertirse eventualmente en una vacuna contra la gripe, requiriendo una versión actualizada cada año.

¿Qué países han prohibido viajar desde el Reino Unido?

El 20 de diciembre, los Países Bajos y Bélgica fueron los primeros países en suspender los viajes aéreos desde el Reino Unido. Pronto se les unieron Alemania, Irlanda, España, Italia e Israel, mientras que la prohibición francesa también se aplica a los viajes por el Canal de la Mancha. La lista de viajes aéreos ha crecido hasta incluir Albania, Argentina, Austria, Bolivia, Bulgaria, Canadá, Chile, China, Colombia, Croacia, Chipre, Dinamarca, República Dominicana, El Salvador, Guinea Ecuatorial, Estonia, Fiji, Finlandia, Granada. , Hong Kong, Hungría, India, Indonesia, Irán, Jamaica, Japón, Jordania, Kosovo, Kuwait, Letonia, Lituania, Malawi, Malta, Mauricio, Moldavia, Marruecos, Myanmar, Nepal, Macedonia del Norte, Noruega, Pakistán, Panamá, Paraguay , Perú, Filipinas, Polonia, Portugal, Rumania, Rusia, Seychelles, Singapur, Corea del Sur, España, St. Kitts y Nevis, Sudán, Suecia, Suiza, Túnez, Turquía y Uzbekistán. Muchas de las prohibiciones son temporales, ya sea que expiren o se renueven a fines de diciembre o en los primeros días del nuevo año.

Antes de que Boris Johnson anunciara las nuevas restricciones el 19 de diciembre, Estados Unidos ya bloqueó los viajes para la mayoría de los ciudadanos no estadounidenses que habían estado recientemente en el Reino Unido, Irlanda, Brasil y otras 26 naciones europeas. Según un informe del Telegraph el día anterior al anuncio de Johnson, el presidente Trump estaba considerando levantar esa prohibición, aunque el bloqueo parece haber cambiado esa decisión.

A partir de Navidad, Estados Unidos anunció que exigía a todos los viajeros del Reino Unido que dieran negativo dentro de las 72 horas posteriores a su salida.

¿Hay nuevas cepas de virus activas fuera de Gran Bretaña?

Científicos de Sudáfrica han detectado una cepa que comparte una de las mutaciones del coronavirus británico en hasta el 90 por ciento de las muestras que se han secuenciado genéticamente desde mediados de noviembre. La evidencia sugiere que las dos variaciones han surgido por separado, según la epidemióloga molecular Emma Hodcroft. Aunque la variante no se ha relacionado con casos más graves, se asocia con cargas virales más altas en las pruebas de hisopo, lo que significa que también es más transmisible.

Sudáfrica, la nación más afectada del continente, está experimentando actualmente una segunda ola impulsada en parte por esta cepa más virulenta y en parte por un comportamiento que ha socavado las medidas de salud pública durante la pandemia, incluida una fiesta reciente en una ciudad costera en el Océano Índico, donde más de 1,000 asistentes ya dieron positivo por COVID-19. En una reunión de la OMS a principios de este mes, los científicos informaron que la nueva variante representaba del 80 al 90 por ciento de las infecciones en Sudáfrica.

Tras el anuncio de la cepa, las autoridades de salud pública identificaron un pequeño número de casos (que van de uno a nueve) en viajeros del Reino Unido en al menos otras 14 naciones: Australia, Canadá, Dinamarca, Francia, Alemania, Italia, Japón, Líbano. , Singapur, España, Suecia, Suiza, Países Bajos y Estados Unidos.

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Mi Opinión:

Aparentemente este “VUI – 202012/01”, es hasta un 70 por ciento más transmisible. Asimismo, se tiene una preocupación de que el virus eventualmente pueda crecer para volverse resistente a las vacunas.

¿Qué medidas se están tomando en tu país?

Si el gobierno toma las mismas medidas que tomó cuando apareció en COVID 19, nosotros no.

Nosotros tenemos que cuidarnos con lo que tenemos;comer alimentos saludables, tomar suplementos nutricionales, salir de casa solo para lo estrictamente necesario, utilizando mascarilla y protector facial.